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7 Reasons Why Wild Swimming Could Transform Your Physical and Mental Wellbeing 
di Karly Rayner
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7 motivi per cui il nuoto selvaggio può trasformare il tuo benessere fisico e mentale 

È strano come un'attività in cui gli esseri umani si sono immersi da tempo immemorabile possa essere descritta come una "mania", ma quest'estate vaste fasce della popolazione del Regno Unito hanno immerso il loro piede collettivo nel nuoto selvaggio. 

Evocando contemporaneamente visioni dagli occhi nebbiosi di stagni di mulini screziati dal sole e lo schiaffo viscerale dell'acqua fredda che ti strappa con forza il respiro, il nuoto selvaggio occupa uno spazio curioso. Mentre sguazzare come una ninfa in un romantico dipinto di Waterhouse ha il suo fascino magico, la determinazione d'acciaio necessaria per sopportare il freddo dà un vantaggio al nuoto selvaggio. 

Personalmente adoro il nuoto selvaggio per la sua natura multiforme. In superficie, può sembrare che le donne in cuffia si concedano una piacevole nuotata a rana, ma sotto l'acqua, sembra davvero selvaggio. La parte di me che vive per la sfida mi aiuta a entrare in acqua, ma poi viene soggiogata e calmata in un ciclo immensamente piacevole. 

È questa miscela di elementi che rende il nuoto selvaggio un unguento così ricco per la salute fisica e mentale e sotto sono alcuni validi motivi per fare il grande passo. 

 

1. Un sano colpo di dopamina 

 

Immergere il corpo in acqua fredda racchiude un inebriante pugno di dopamina, uno dei neurotrasmettitori del benessere del cervello. 

Per semplificare grossolanamente, la dopamina è una parte del sistema di ricompensa del cervello che gioca un ruolo importante nel modo in cui proviamo piacere e ci consente di concentrarci e trovare cose coinvolgenti e interessanti. Forse non sorprende che la mancanza di dopamina sia collegata a una serie di difficoltà di salute mentale e dipendenze malsane. 

Anche se non è una panacea magica, un tuffo in acqua sotto i 14 gradi centigradi può aumentare i livelli di dopamina di oltre il 250%, il che può farci sentire più felici e vigili. Questa ondata di dopamina può anche indurre sentimenti di euforia. Ho contattato alcuni nuotatori della comunità SOUP - Gruppo Facebook Sheffield OUTtdoor Plunger e Frascesca Donovan, 28 anni, hanno fatto eco a questo sentimento spiegando: 

 

“Esiste un tipo di euforia raro e unico che deriva dall'essere immersi nell'acqua fredda. Non ho provato una gioia così sbalorditiva da ridere a crepapelle nemmeno sulle vette delle montagne più belle che ho scalato”. 

 

2. Ecoterapia acquatica 

Credito immagine: Instagram.com/TheRogue Ramblers 

 

Stare all'aria aperta e connettersi con la natura ha un comprovato impatto positivo sul benessere mentale di cui è incredibilmente difficile scrivere senza sembrare irrimediabilmente twee, ma molto facile da sentire. 

Proprio come i grandi poeti romantici, sappiamo tutti che la sensazione di stupore e connessione che un gigantesco albero nodoso o una coperta increspata dell'oceano può darci fa bene all'anima. 

Rachel Carson, la biologa marina americana e ambientalista lo ha riassunto perfettamente quando ha detto:

 

Coloro che contemplano la bellezza della terra trovano riserve di forza che dureranno finché dura la vita”. 

 

Mentre lo sguardo freddo della scienza può risucchiare la mistica dai poteri curativi della natura che proprio... sono, è stato dimostrato che il solo stare nella natura può ridurre la rabbia, la paura e lo stress e aumentare le sensazioni piacevoli. In termini di salute fisica, esistere in luoghi selvaggi può anche abbassare la frequenza cardiaca, la pressione sanguigna, la tensione muscolare e gli ormoni dello stress. 

 

3. Immergersi nel momento presente 

Laghetto per donne Kenwood a Hamstead Heath
Credito immagine: Wikimedia/Pietro
 

La consapevolezza è un po 'una parola d'ordine in questi giorni, ma l'impatto di atterrare e risiedere veramente nel momento presente non può essere sopravvalutato

Godendo di ciò che siamo davvero senza che il nostro cervello se ne vada di soppiatto per sfornare silenziosamente infinite liste di cose da fare o rivivere il nostro momento più imbarazzante è diabolicamente difficile, nonostante quanto sia semplice il principio. 

Come dimostra l'antica pratica dello yoga, usare il corpo in un modo che ci costringe a prestare attenzione è una tattica che può aiutarci a vivere il momento. Mentre imparare centinaia di asana difficili è un sistema alquanto elaborato per permetterci di stare fermi e apprezzare il solo fatto di essere vivi, il nuoto selvaggio può fornire una scorciatoia utile. 

Una volta che il tuo corpo è abbracciato dal dolce gelo dell'acqua e le tue membra sfiorano timidamente cose subacquee viscide, è quasi impossibile pensare a qualcos'altro a lungo. Rilassarsi e trovare la calma nel respiro dopo l'iperventilazione compulsiva che travolge il corpo in acque particolarmente fredde richiede concentrazione e consapevolezza corporea, non importa quanto tu sia esperto. Questa presenza nel momento e il ritorno alle sensazioni corporee è l'essenza della consapevolezza.



4. Un senso di sana comunità 

Giovani donne emergono da una nuotata in un lago ghiacciato
Credito immagine: Flickr/littlebiglens

 

Mentre il nuoto selvaggio come attività solitaria ha una vasta gamma di vantaggi, l'elemento comunitario è altrettanto importante. 

I sentimenti di solitudine sono stati messi in primo piano dall'isolamento del blocco e hanno un effetto dannoso sulla salute mentale. Essere soli può alimentare depressione e ansia, che sono condizioni che possono farci sentire più soli, causando un ciclo che può essere profondamente isolante e difficile da spezzare. 

La solitudine è uno stato mentale che può farci sentire isolati anche in mezzo alla folla, ma il nuoto selvaggio offre uno stare insieme facilmente accessibile da chi si sente depresso o ansioso. La natura del "fare" del nuoto selvaggio significa che le persone non hanno bisogno di parlare molto o di essere straordinariamente socievoli per essere una parte importante della comunità. 

Aiuta anche il fatto che i nuotatori selvaggi siano un gruppo notoriamente amichevole e accettante. Nuotatore selvaggio Francesca Donovan ha spiegato che:

 

“Nella mia esperienza, è la comunità outdoor più inclusiva, accogliente e solidale. Forse è perché c'è qualcosa in tutta questa terapia dell'acqua fredda che ti fa trovare la felicità dall'interno. Una volta scoperto che vorrai condividerlo con tutti. Ecco perché non dovresti mai chiedere a un nuotatore selvaggio del nuoto selvaggio. Parleranno per ore!”

 

Helen Frances, con cui ho parlato anche durante il gruppo SOUP, ha fatto eco a questo sentimento spiegando che il nuoto selvaggio ha:

 

"Mi ha aiutato molto socialmente... mi ha anche aiutato molto con la salute mentale e il benessere con il blocco" 



5. Una risposta ridotta allo stress  

 

 UN studio pubblicato nel British Medical Journal Case Reports suggerisce che il nuoto in acque fredde può essere un trattamento efficace per la depressione. La teoria alla base di questo è che una forma di stress - lo shock dell'acqua fredda - adatta il corpo a un'altra, in questo caso la risposta allo stress associata a depressione e ansia.

Mike Tipton, professore di fisiologia umana e applicata presso l'Extreme Environments Laboratory dell'Università di Portsmouth, ha condotto una ricerca sul motivo per cui l'immersione in acqua fredda può aiutarci a ricablare le risposte allo stress. Ha detto a Cosmopolitan Magazine che: 

 

“Quando ti immergi nell'acqua fredda, gli ormoni dello stress come l'adrenalina e la noradrenalina fuoriescono da te, la tua ventilazione aumenta, il corpo ha bisogno di attivare quella risposta 'combatti o fuggi'. Con ciò arriva un senso di vigilanza. Ti senti vivo, proprio come quando fai qualcosa che ti spaventa. Ti senti come se avessi sconfitto la morte.”

 

Continua a spiegare: “Sappiamo che se entri ripetutamente in acqua fredda, la risposta allo stress diminuisce ogni volta. Riteniamo che potrebbe esserci un adattamento incrociato di percorsi comuni che possono ridurre la risposta infiammatoria ad altri fattori di stress».

 

Ciò significa che affrontare il superamento della reazione fisica allo scivolamento nell'acqua fredda può aiutare il corpo a reagire in modo meno estremo ad altre forme di stress. 

In breve, l'aumento della frequenza cardiaca dovuto allo stress da freddo è per il corpo lo stesso dell'aumento della frequenza cardiaca causato dall'ansia per una presentazione imminente al lavoro. Imparando a regolare lo stress da freddo, il tuo corpo può imparare ad affrontare meglio gli altri stress che la vita gli sottopone. 

 

6. Esercizio a basso impatto 

Credito immagine: Instagram.com/therogueramblers 

 

Il nuoto selvaggio è un esercizio a basso impatto e favorevole alle articolazioni che può aiutare a ridurre la pressione sanguigna e aumentare l'immunità. 

Tutto l'esercizio è ottimo per il benessere sia fisico che mentale, ma il nuoto selvaggio ha benefici specifici grazie, in parte, ai poteri antinfiammatori dell'acqua fredda esplorati sopra. Alcuni dei molti benefici fisici del nuoto in acqua fredda sono:

 

  • L'acqua fredda riduce il dolore e l'infiammazione del corpo - eccellente per l'artrite, gli infortuni sportivi o il diabete di tipo 2 
  • Può rafforzare il tuo sistema immunitario
  • Migliora la circolazione
  • Potenziale perdita di peso (anche se non garantita) attraverso il miglioramento del metabolismo
  • "Adattamento al freddo": attraverso ripetuti bagni freddi è possibile abbassare la pressione sanguigna e il colesterolo

7. Immagine corporea migliorata 

 

Concentrarsi maggiormente sulle cose straordinarie che il tuo corpo può aiutarti a raggiungere e sentire può essere un ottimo modo per migliorare l'immagine negativa del tuo corpo. 

Il nuoto selvaggio è noto per essere una comunità positiva per il corpo, forse perché essere avvolti dalla maestosità della natura fa sembrare insignificante un'"ala del bingo" un tempo odiata. Nelle parole di Francesca Donovan, che gestisce anche The Rogue Ramblers Instagram:

 

“Ciò che mi fa tornare a immergermi ancora e ancora è la sensazione di realizzazione personale, la pace tranquilla con il proprio corpo e la chiarezza che deriva dal sentirsi purificati dall'acqua. Come qualcuno che ha odiato e combattuto il proprio corpo fino al punto di danneggiarlo, la comunità del nuoto all'aperto ha alterato la mente. Altri nuotatori mi hanno insegnato ad abbracciare le cose che una volta avevo risentito e che traballavano nei posti "sbagliati". Semmai, probabilmente stai meglio per avere un po' di grasso."

 

In effetti, è scientificamente migliore avere un po' di grasso corporeo per godersi il nuoto selvaggio, il che significa che le donne sono più adatte a questo sport. Tipton ha spiegato che:

 

“Le donne hanno più grasso sottocutaneo rispetto agli uomini – circa il 10% in più di grasso corporeo. Questo grasso si trova appena sotto la pelle ed è il cappotto fisiologico per il corpo. Rallenta la velocità con cui il tuo corpo si raffredda".

 

Quindi, statisticamente le donne possono nuotare tranquillamente in acqua fredda più a lungo degli uomini come le sirene che siamo!

 

Consigli di sicurezza: Prima di provare il nuoto selvaggio, dai un'occhiata ai suggerimenti per la sicurezza del nuoto da La società di nuoto all'aperto o prova a nuotare da qualche parte con un bagnino come il famoso stagno delle signore di Hamstead Heath Kenwood. 

 

Credito immagine di copertina: Flickr.com/Lanier67

 

5 mesi fa